onsdag 31 augusti 2011

Cartago deleta

Förra veckan besökte jag Karthago, Roms gamla ärkefiende, numera beläget i Tunisien. Enligt legenden grundades Karthago av drottning Dido Elissa, hon bad om en bit land så stor som en oxhud att bosätta sig och sitt folk på. Naturligtvis skar hon sedan oxhuden i så tunna strimlor att den täckte in hela den del som sedan skulle bli den centrala delen av Karthago. Karthago var en punisk, det vill säga från början fenicisk koloni, men växte fram och blev en stormakt kring Medelhavet. I sinom tid kom Karthagos inflytelsesfär att krocka med en annan framväxande stad, nämligen Rom. Detta ledde till de tre puniska krigen mellan Rom och Karthago. Det mest kända av de tre krigen är det andra. Det var då den puniske härföraren Hannibal ledde sin armé, inklusive stridselefanter, över alperna, ockuperade Italien och gav Rom ett av sina värsta nederlag i slaget vid Cannae. Rom lyckades dock göra ett motanfall i Nordafrika, vilket tvingade Hannibal tillbaka till Karthago. Rom vann det andra puniska kriget, och det rådde fred för ett tag. I Rom fanns ändå känslan av att Karthago var en rival som bara bidade sin tid. En av dem som verkligen inte nöjde sig med fred var den romerske senatorn Cato dä, han gjorde "Cartago delenda est", Karthago måste förstöras, till sitt personliga motto och ska ha avslutat alla sina tal, oavsett ärende, med att säga "för övrigt anser jag att Karthago bör förstöras". Om det var tack vare Cato eller andra krafter, det blev ett tredje puniskt krig. Rom vann klart och 146 f.Kr. intogs Karthago. Den puniska staden revs helt ner och över den så byggdes en ny romersk stad upp. Karthago fanns kvar Romartiden igenom, och fungerade också som huvudstad i det nordafrikanska Vandalriket, sen förföll dock staden.

Karthago idag är väldigt lätt att besöka, staden ligger på tittavstånd från huvudstaden Tunis, och är omgiven av bebyggelse. Det som syns är de romerska ruinerna på Byrsa, vilket är den gamla huvudkullen, puniska nekropoler, ett romerskt bad samt de puniska hamnarna. Hamnarna var nog de mest imponerande, eftersom de fortfarande är intakta. De övriga ruinerna var ungefär som andra romerska ruiner, som ju finns lite överallt kring medelhavet. Museet i sig var lite montrar med främst keramik, samt en våning med romerska mosaiker. Ganska standard, men det fanns några trevliga modeller av hur staden såg ut. Allt var dock på franska och arabiska. Det sämsta var nog "museibutiken", det var en affär med samma slags souvenirer som säljs överallt i Tunisien, och inte en enda bok eller text om Karthago, på något språk. Det fanns några allmänna turistböcker om Tunisien, det var allt.  Jag hade gärna sett att man lyft fram mer av ett sammanhang, det kliade lite i fingrarna på mig att göra en spännande utställning om platsen.

Det går dock att konstatera "Cartago deleta" (Karthago är förstört)

Inga kommentarer:

Skicka en kommentar